Syllepse (mot féminin)

Syllepse de sens

Une syllepse de sens est une figure qui consiste à employer un mot dans son sens propre et dans son sens figuré en même temps.

Exemple :

(Sur le menu d’un restaurant)
Nos petites cuillères n’ayant rien à voir avec des médicaments, nous prions notre aimable clientèle de ne pas les prendre après les repas.1
→ Prendre un médicament : absorber, avaler un médicament.
→ Prendre les petites cuillères : s’en emparer, les voler.
Ici, le verbe prendre est employé simultanément dans deux sens différents.

Syllepse grammaticale

Accord par syllepse : « On appelle accord par syllepse le fait qu’un mot s’accorde, non avec le terme auquel il se rapporte, mais d’après un autre terme que le sens éveille dans la pensée. La plupart sont attentifs2. »


1 Exemple tiré du Gradus, les procédés littéraires de B. Dupriez.
2 M. Grevisse et A. Goosse, Nouvelle grammaire française, 3e édition, Duculot, 1995.

Conseils de lecture

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