Biographie de Paul Valéry (1871-1945)

Paul ValéryPaul Valéry est né en octobre 1871 à Sète (Hérault).
Il fait ses études au lycée de Montpellier et s’inscrit à la faculté de droit (1889).
Il rencontre Pierre LouÿsStéphane Mallarmé et André Gide. Il publie alors des poèmes dans des revues symbolistes.
À partir de 1892, il renonce à la poésie. En 1900, il devient le secrétaire particulier d’Édouard Lebey (administrateur de l’agence Havas) et s’éloigne peu à peu des milieux littéraires.
Il se remet à écrire grâce à l’insistance de Gide et publie, en 1917, La Jeune Parque et Charmes en 1922. Ces ouvrages connaissent alors un vif succès : Paul Valéry est désormais célèbre.
En 1925, il est élu à l’Académie française et nommé professeur au Collège de France (chaire de poétique) en 1937. Il écrit des préfaces, donne de nombreuses conférences et écrit des œuvres en prose qui constituent les cinq volumes de Variétés.
Valéry meurt à Paris en juillet 1945 (obsèques nationales).

Conseils de lecture

La Jeune Parque
La Jeune Parque (1917)
Album de vers anciens (1920)
Charmes (1922)
Monsieur Teste (1926)
Variétés [I à V] (1924 → 1944)