Grammaire

Le pluriel des noms composés

Qu’est-ce qu’un nom composé ?

  • Un nom composé peut s’écrire en un seul mot (comme gendarme issu de gens d’armes) ; il forme alors son pluriel comme les noms ordinaires, sauf quelques exceptions Monsieur, madame, mademoiselle, monseigneur, bonhomme, gentilhomme.
  • Le nom composé peut également être divisé en plusieurs mots ; le trait d’union sépare alors généralement les mots (mais pas toujours : compte rendu, faux sens, pomme de terre, etc.).

Comment former le pluriel des noms composés non soudés ?

Seuls le nom et l’adjectif peuvent prendre la marque du pluriel selon le sens ou l’usage. Les autres éléments demeurent invariables (verbe, adverbe, préposition).

VERBE + NOM Le verbe reste invariable. Le nom prend le pluriel selon le sens :
• des chasse-neige
• des porte-monnaie
• des tire-bouchons
• des couvre-pieds
• et : un porte-avions, un sèche-cheveux
NOM + NOM En général, les deux noms prennent la marque du pluriel :
• des choux-fleurs
• des sourds-muets
• mais des timbres-poste (= de la poste), des stations-service (= pour le service) et des pauses-café (= pour prendre un café)
NOM + ADJECTIF ou ADJECTIF + NOM D’une manière générale, les deux éléments prennent le pluriel :
• des coffres-forts
• des grands-mères Peut aussi s’écrire : des grand-mères.
• des beaux-frères
• des plates-bandes
• mais quand le premier élément se termine par -o, il est invariable : des Anglo-Saxons, des micro-ondes.
ADVERBE + NOM L’adverbe est invariable :
• des en-têtes
• des arrière-boutiques
AUTRES NOMS COMPOSÉS D’autres exemples :
• VERBE + VERBE : des savoir-vivre, des va-et-vient et des laissez-passer (invariabilité)
• PROPOSITION : des pince-sans-rire (invariable)
  • Il existe des irrégularités, d’où la nécessité de consulter le dictionnaire.

Lectures suggérées

Grammaire  Grammaire méthodique du français
Grammaire, Le Robert & Nathan.
M. Riegel, J.-C. Pellat et R. Rioul, Grammaire méthodique du français, P.U.F.