Vocabulaire littéraire

Topos, topique (ou lieu commun)

(masculin) Un topos est un sujet littéraire qui revient souvent jusqu’à constituer un thème récurrent et attendu dans la littérature. Par exemple, dans un roman, le topos de la rencontre amoureuse.

On parle également de topos lorsque la thématique d’un texte est héritée d’une tradition ou des dominantes idéologiques et esthétiques d’une époque.

En rhétorique, « les lieux communs sont des affirmations très générales concernant ce qui est présumé valoir plus, en quelque domaine que ce soit, alors que les lieux spécifiques concernent ce qui est préférable dans des domaines particuliers. » (C. Perelman, L’Empire rhétorique, chapitre III : « Les prémisses de l’argumentation », Vrin.)

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