Biographie de Paul Verlaine (1844-1896)

Paul VerlainePaul Verlaine est né à Metz en mars 1844. Sa famille quitte Metz pour Paris en 1851. Verlaine obtient son baccalauréat en 1864, s’inscrit en droit, mais c’est la poésie qui l’attire. Verlaine renonce à ses études et travaille de prime abord pour une compagnie d’assurances et ensuite comme expéditionnaire à l’Hôtel de Ville de Paris.
À l’âge de vingt-deux ans, il publie à compte d’auteur les Poèmes saturniens (1866) et, en 1869, Fêtes galantes. Il rencontre Mathilde Mauté à l’âge de vingt-cinq ans et l’épouse en 1870. Le siège de Paris, les troubles de la Commune (1871), et la rencontre de Rimbaud en 1871 bouleversent sa vie : les deux poètes vivent une relation passionnée et partent en Angleterre et en Belgique (Verlaine écrit alors Romances sans paroles). En juillet 1873, Verlaine tire sur son ami et est emprisonné en Belgique. Lorsqu’il sort de prison, il est seul car sa femme Mathilde Mauté a obtenu la séparation de corps. Il part alors de nouveau en Angleterre où il est professeur. En 1877, il quitte l’Angleterre pour enseigner à Rethel.
En mars 1884, il publie un essai, Les Poètes maudits. À partir de 1887, la célébrité de Verlaine est incontestable mais il mène une vie de débauche (alcool, etc.) et séjourne régulièrement à l’hôpital… Il meurt dans un certain dénuement en janvier 1896.

Œuvres de Verlaine

  • 1866 : Poèmes saturniens
  • 1869 : Fêtes galantes
  • 1870 : La Bonne Chanson, en l’honneur de sa femme Mathilde Mauté
  • 1874 : Romances sans paroles
  • 1881 : Sagesse
  • 1883 : Les Poètes maudits
  • 1884 : Jadis et Naguère
  • 1889 : Parallèlement
  • 1891 : Bonheur, Chansons pour elle et Mes Hôpitaux
  • 1893 : Odes en son honneur et Mes Prisons

Conseils de lecture

Fêtes galantes, Romances sans paroles  Sagesse, Jadis et Naguère
Verlaine, Fêtes galantes, Romances sans paroles précédé de Poèmes saturniens.
Verlaine, Sagesse, Jadis et Naguère.