Figures de style et vocabulaire littéraire

Périphrase

(féminin) Une périphrase consiste à dire en plusieurs mots ce qu’on pourrait dire en utilisant un seul terme.
La périphrase permet d’éviter les répétitions, d’apporter des précisions ou encore de mettre en valeur une caractéristique.

Exemples de périphrases :

  • La Ville Lumière (Paris), le Roi-Soleil (Louis XIV), l’auteur de Madame Bovary (Gustave Flaubert), le septième art (le cinéma), etc.
  • Dans le poème « Le Lac » de Lamartine, pour désigner la Lune : « l’astre au front d’argent ».
  • Dans le discours de Lieuvain dans Madame Bovary de Flaubert, pour parler de la poule : « Qui n’a souvent réfléchi à toute l’importance que l’on retire de ce modeste animal, ornement de nos basses-cours, qui fournit à la fois un oreiller moelleux pour nos couches, sa chair succulente pour nos tables, et des œufs ? ».
  • Dans le poème « L’Albatros » de Baudelaire, pour désigner les albatros : « ces rois de l’azur ».
  • Le conseiller des grâces pour « le miroir », les commodités de la conversation pour « les fauteuils » (formules des précieuses reprises par Molière dans Les Précieuses ridicules).
Quelques périphrases amusantes tombées dans l’oubli1
Les chers souffrants : les pieds
Les belles mouvantes : les mains
Les trônes de la pudeur : les joues
Les perles de la bouche : les dents
Les miroirs de l’âme : les yeux
Le conseiller des grâces : le miroir
La jeunesse des vieillards : la perruque
L’affronteur du temps : le chapeau
Les coussinets d’amour : les tétons
Les commodités de la conversation : les fauteuils
L’universelle commodité : la table
Le supplément du soleil : le chandelier
Le soutien de la vie : le pain
Un bain intérieur : un verre
Le flambeau du silence : la lune
Le haut du jour : midi

1 Nous reproduisons ici le tableau de Jean Pruvost dans le document intitulé « La langue française : une longue histoire riche d’emprunts » en ligne sur le site Internet de Canal Académie (page 12).

Grammaire

En grammaire, les périphrases verbales sont des formes verbales construites avec un semi-auxiliaire conjugué suivi d’un infinitif (exemple : Elle vient juste de sortir).

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