Figures de style

Oxymore (ou oxymoron ou alliance de mots1)

(masculin, adjectif : oxymorique) Un oxymore est une figure d’opposition qui consiste à réunir deux termes de sens contraires à l’intérieur d’un même syntagme. Bien souvent, l’oxymore cherche à créer un effet de suprise.

Exemples :

Cette obscure clarté qui tombe des étoiles
Enfin avec le flux nous fait voir trente voiles ;
L’onde s’enfle dessous, et d’un commun effort
Les Maures et la mer montent jusques au port.

Une seconde balle du même tireur l’arrêta court. Cette fois il s’abattit la face contre le pavé, et ne remua plus. Cette petite grande âme venait de s’envoler.

Je suis le Ténébreux, – le Veuf, – l’Inconsolé,
Le Prince d’Aquitaine à la Tour abolie :
Ma seule Étoile est morte, – et mon luth constellé
Porte le Soleil noir de la Mélancolie.

  • Autres exemples : une belle horreur, se presser lentement, un silence éloquent, etc.

1 « Alliance de mots » est une ellipse de la définition « alliance de mots contradictoires » (Dupriez, Gradus, les procédés littéraires).

Conseils de lecture

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Les figures de style - 100 exercices, exemples et corrigés, Hatier.
Lexique des figures de style, A. Colin.
Lexique des termes littéraires, Le Livre de Poche.