Figures de style et vocabulaire littéraire

Figure

(féminin) En linguistique, ce terme désigne d’abord une manière particulière d’utiliser le langage dans le but de produire un effet sur le destinataire.
Selon C. Perelman, dans L’Empire rhétorique (chapitre IV) : « Pour qu’il y ait figure, il faut que l’on se trouve devant une façon de parler qui n’est pas ordinaire […]. »
Les figures de rhétorique sont des procédés du discours dont le but est de donner plus de force et d’expressivité à l’expression.

Argumentation, figure de style et figure de rhétorique. Un peu plus loin, Perelman ajoute : « Une figure est argumentative si son emploi, entraînant un changement de perspective, paraît normal par rapport à la nouvelle situation ainsi suggérée. Par contre, si le discours n’entraîne pas l’adhésion de l’auditeur, la figure sera perçue comme ornement, comme figure de style, restant inefficace comme moyen de persuasion. »

Voyons ce qu’écrit Longin dans son Traité du sublime, chapitre XV :


Source : Gallica

Figures macrostructurales et figures microstructurales

Les figures macrostructurales

  • « ne s’imposent pas d’emblée à réception pour que le discours soit acceptable »1 ;
  • « sont peu isolables sur des éléments formels précis ou, si elles sont isolables, demeurent en cas de changement de ces éléments »1.

Les figures microstructurales

  • « se signalent d’emblée à l’interprétation pour que le discours ait un sens acceptable »1 ;
  • « dépendent précisément du matériel langagier mis en jeu dans un segment déterminé »1.

1 G. Molinié, Dictionnaire de rhétorique, Le Livre de Poche, 1992.

Conseils de lecture

Les figures de style Les figures de style Lexique des termes littéraires
Les figures de style, Hatier.
Les figures de style, A. Colin.
Lexique des termes littéraires, Le Livre de Poche.