Figures de style et vocabulaire littéraire

Allitération

(féminin) Une allitération est la répétition d’un son identique. Le terme « allitération » est employé pour la répétition de consonnes dans une suite de mots rapprochés.
D’une manière générale, l’allitération produit un effet harmonique On parle d’« harmonie imitative » lorsque la sonorité des mots employés évoque ou imite le bruit que produit la chose dont il est question. ou de soulignement.

Exemples :

« Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos têtes ? »
Racine, Andromaque, V, 5.
→ Il s’agit ici d’une harmonie imitative : la sonorité des mots évoque le sifflement du serpent.


« Sur la bruyère, infiniment,
Voici le vent
Qui se déchire et se démembre,
En souffles lourds, battant les bourgs,
Voici le vent,
Le vent sauvage de novembre. »
Émile Verhaeren, Les Villages illusoires (1895).
→ Les allitérations en [v], [f] et [ʃ] imitent le souffle du vent. On parle là aussi d’harmonie imitative.


« Il dort dans le soleil, la main sur sa poitrine
Tranquille. Il a deux trous rouges au côté droit. »
Rimbaud, « Le Dormeur du val ».
→ Effet de dureté.

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Conseils de lecture

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Lexique des termes littéraires, Le Livre de Poche.

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