Qu’est-ce qu’une autobiographie ?

Sarraute, EnfanceSelon Philippe Lejeune, l’autobiographie est un « récit rétrospectif Relatif au passé. en prose qu’une personne réelle fait de sa propre existence, lorsqu’elle met l’accent sur sa vie individuelle, en particulier sur l’histoire de sa personnalité. »1

Les principaux critères de l’écriture autobiographique :

L’autoportrait

L’autoportrait est une forme voisine de l’autobiographie : le projet de raconter l’histoire d’une personnalité n’est pas avoué. L’auteur veut montrer ce qu’il est, et non pas comment comment il l’est devenu. → Lire la page « L’autoportrait » pour plus de détails.
Exemples d’autoportrait : Montaigne, Essais ; Leiris, L’Âge d’homme.

Les mémoires

L’auteur est généralement un personnage public (de Gaulle, Malraux, cardinal de Retz, Chateaubriand, etc.) et raconte les événements historiques auxquels il a pris part (en tant qu’acteur ou comme témoin).

Textes autobiographiques à connaître :

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Lectures suggérées

L’autobiographie  L’autobiographie : écriture de soi et sincérité
D. Zanone, L’autobiographie, Ellipses.
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Liens Internet

1 P. Lejeune, Le Pacte autobiographique, « Points Essais », Seuil, 1996.