Musset (1810-1857), Lorenzaccio

Acte II, scène 2

Alfred de Musset → Lire le début de la scène.
Tebaldeo. Réaliser des rêves, voilà la vie du peintre. Les plus grands ont représenté les leurs dans toute leur force, et sans y rien changer. Leur imagination était un arbre plein de sève ; les bourgeons s’y métamorphosaient sans peine en fleurs, et les fleurs en fruits ; bientôt ces fruits mûrissaient à un soleil bienfaisant, et quand ils étaient mûrs, ils se détachaient d’eux-mêmes et tombaient sur la terre sans perdre un seul grain de leur poussière virginale. Hélas ! les rêves des artistes médiocres sont des plantes difficiles à nourrir, et qu’on arrose de larmes bien amères pour les faire bien peu prospérer. (Il montre son tableau.)
Valori. Sans compliment, cela est beau ; non pas du premier mérite, il est vrai : pourquoi flatterais-je un homme qui ne se flatte pas lui-même ? Mais votre barbe n’est pas poussée, jeune homme.
Lorenzo. Est-ce un paysage ou un portrait ? De quel côté faut-il le regarder, en long ou en large ?
10 Tebaldeo. Votre Seigneurie se rit de moi. C’est la vue du Campo Santo.
Lorenzo. Combien y a-t-il d’ici à l’immortalité ?
Valori. Il est mal à vous de plaisanter Railler. cet enfant. Voyez comme ses grands yeux s’attristent à chacune de vos paroles.
Tebaldeo. L’immortalité, c’est la foi. Ceux à qui Dieu a donné des ailes y arrivent en souriant.
Valori. - Tu parles comme un élève de Raphaël.
Tebaldeo. Seigneur, c’était mon maître. Ce que j’ai appris vient de lui.
Lorenzo. Viens chez moi ; je te ferai peindre la Mazzafirra toute nue.
Tebaldeo. Je ne respecte point mon pinceau, mais je respecte mon art. Je ne puis faire le portrait d’une courtisane.
20 Lorenzo. Ton Dieu s’est bien donné la peine de la faire ; tu peux bien te donner celle de la peindre. Veux-tu me faire une vue de Florence ?
Tebaldeo. Oui, monseigneur.
Lorenzo. Comment t’y prendrais-tu ?
Tebaldeo. Je me placerais à l’orient, sur la rive gauche de l’Arno. C’est de cet endroit que la perspective est la plus large et la plus agréable.
Lorenzo. Tu peindrais Florence, les places, les maisons et les rues ?
Tebaldeo. Oui, monseigneur.
Lorenzo. Pourquoi donc ne peux-tu peindre une courtisane, si tu peux peindre un mauvais lieu ?
Tebaldeo. On ne m’a point encore appris à parler ainsi de ma mère.
30 Lorenzo. Qu’appelles-tu ta mère ?
Tebaldeo. Florence, seigneur.
Lorenzo. Alors tu n’es qu’un bâtard, car ta mère n’est qu’une catin.
Tebaldeo. Une blessure sanglante peut engendrer la corruption dans le corps le plus sain. Mais des gouttes précieuses du sang de ma mère sort une plante odorante qui guérit tous les maux. L’art, cette fleur divine, a quelquefois besoin du fumier pour engraisser le sol et le féconder.
Lorenzo. Comment entends-tu ceci ?
Tebaldeo. Les nations paisibles et heureuses ont quelquefois brillé d’une clarté pure, mais faible. Il y a plusieurs cordes à la harpe des anges ; le zéphyr peut murmurer sur les plus faibles, et tirer de leur accord une harmonie suave et délicieuse ; mais la corde d’argent ne s’ébranle qu’au passage du vent du nord. C’est la plus belle et la plus noble ; et cependant le toucher d’une rude main lui est favorable. L’enthousiasme est frère de la souffrance.
41 Lorenzo. C’est-à-dire qu’un peuple malheureux fait les grands artistes. Je me ferais volontiers l’alchimiste de ton alambic ; les larmes des peuples y retombent en perles. Par la mort du diable ! tu me plais. Les familles peuvent se désoler, les nations mourir de misère, cela échauffe la cervelle de monsieur. Admirable poète ! comment arranges-tu tout cela avec ta piété ?
Tebaldeo. Je ne ris point du malheur des familles : je dis que la poésie est la plus douce des souffrances, et qu’elle aime ses sœurs. Je plains les peuples malheureux, mais je crois en effet qu’ils font les grands artistes : les champs de bataille font pousser les moissons, les terres corrompues engendrent le blé céleste.
Lorenzo. Ton pourpoint est usé ; en veux-tu un à ma livrée ?
Tebaldeo. Je n’appartiens à personne. Quand la pensée veut être libre, le corps doit l’être aussi.
50 Lorenzo. J’ai envie de dire à mon valet de chambre de te donner des coups de bâton.
Tebaldeo. Pourquoi, monseigneur ?
Lorenzo. Parce que cela me passe par la tête. Es-tu boiteux de naissance ou par accident ?
Tebaldeo. Je ne suis pas boiteux ; que voulez-vous dire par là ?
Lorenzo. Tu es boiteux ou tu es fou.
Tebaldeo. Pourquoi, monseigneur ? Vous vous riez de moi.
Lorenzo. Si tu n’étais pas boiteux, comment resterais-tu, à moins d’être fou, dans une ville où, en l’honneur de tes idées de liberté, le premier valet d’un Médicis peut te faire assommer sans qu’on y trouve à redire ?
Tebaldeo. J’aime ma mère Florence ; c’est pourquoi je reste chez elle. Je sais qu’un citoyen peut être assassiné en plein jour et en pleine rue, selon le caprice de ceux qui la gouvernent ; c’est pourquoi je porte ce stylet Poignard à lame mince et pointue. à ma ceinture.
61 Lorenzo. Frapperais-tu le duc si le duc te frappait, comme il lui est arrivé souvent de commettre, par partie de plaisir, des meurtres facétieux ?
Tebaldeo. Je le tuerais, s’il m’attaquait.
Lorenzo. Tu me dis cela, à moi ?
Tebaldeo. Pourquoi m’en voudrait-on ? je ne fais de mal à personne. Je passe les journées à l’atelier. Le dimanche, je vais à l’Annonciade ou à Sainte-Marie Églises de Florence. ; les moines trouvent que j’ai de la voix ; ils me mettent une robe blanche et une calotte rouge, et je fais ma partie dans les chœurs, quelquefois un petit solo : ce sont les seules occasions où je vais en public. Le soir, je vais chez ma maîtresse, et quand la nuit est belle, je la passe sur son balcon. Personne ne me connaît, et je ne connais personne ; à qui ma vie ou ma mort peut-elle être utile ?
71 Lorenzo. Es-tu républicain ? aimes-tu les princes ?
Tebaldeo. Je suis artiste ; j’aime ma mère et ma maîtresse.
Lorenzo. Allons demain à mon palais, je veux te faire faire un tableau d’importance pour le jour de mes noces.
(Ils sortent.)

Pour le commentaire de la scène…

Tebaldeo le pur, Lorenzo l’impur

Deux personnages s’affrontent dans cette scène :

  • Tebaldeo, un jeune peintre ;
  • Lorenzo de Médicis, cousin du duc de Florence.

Tebaldeo est un idéaliste, il est naïf et ne vit que pour son art. Il idéalise Florence : « On ne m’a point encore appris à parler ainsi de ma mère » / « J’aime ma mère Florence ». Tebaldeo est croyant (lire le début de la scène), et croit en l’amour. C’est un personnage romantique ; il emploie un langage imagé et poétique : lignes 2 à 6, 33-35, 46-47, etc. Le jeune peintre garde toujours son calme et sa franchise, et traite Lorenzo avec déférence (« Oui, monseigneur. », « Pourquoi, monseigneur ? »).

À l’opposé, Lorenzo étourdit Tebaldeo par une pluie de questions (il s’agit d’un véritable interrogatoire) souvent incohérentes et provocantes : « Comment arranges-tu tout cela avec ta piété ? », « Es-tu boiteux de naissance ou par accident ? », etc. → Lorenzo est offensant, cynique et vulgaire : « Alors, tu n’es qu’un bâtard, car ta mère n’est qu’une catin. ». En fait, Lorenzo provoque Tebaldeo pour le sonder : irait-il jusqu’au meurtre ? « Frapperais-tu le duc [s’il] te frappait […] ? / Je le tuerais, s’il m’attaquait. »

Un discussion autour de l’art

Tebaldeo est un artiste à part entière. Il est également poète (langage métaphorique) et chante à l’église (lignes 66-67).
Tebaldeo pense que les périodes de guerre sont propices à l’art, au renouveau : « L’art […] a quelquefois besoin du fumier pour engraisser le sol et le féconder », « Les nations paisibles et heureuses ont quelquefois brillé d’une clarté pure, mais faible », « L’enthousiasme est frère de la souffrance », « les peuples malheureux […] font les grands artistes » et « Les champs de bataille font pousser les moissons […] ». → Dans une société corrompue, l’art est la seule planche de salut.
La scène se termine par une invitation de Lorenzo (voir aussi ligne 17) : « Viens demain à mon palais, je veux te faire faire un tableau d’importance pour le jour de mes noces. ». Le projet de Lorenzo est en fait de faire peindre le duc (lire acte II, scène 6), « le jour de mes noces » désignant le jour du meurtre d’Alexandre.
Le but de cette discussion est pour Lorenzo de savoir si la vertu et le désir de violence sont compatibles : son projet sera-t-il un acte impur ?

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