Euphémisme

Un euphémisme est une figure de pensée qui consiste à employer une expression adoucie (ou un mot) pour évoquer une idée désagréable, triste ou brutale. L’euphémisme est souvent une précaution oratoire : « Nommer la chose, ce serait lui donner une existence que les convenances, la superstition, ou des raisons plus personnelles demandent d’occulter »1.

Exemples :

  • « Elle nous a quittés » au lieu de dire « elle est morte ».
  • « On l’a remercié hier » pour dire « on l’a renvoyé hier ».
  • « Une longue maladie » au lieu de, par exemple, « un cancer ».
  • « J’ai deux mots à lui dire » au lieu de dire « j’ai des reproches à lui faire ».

Antonyme : hyperbole.


1 C. Fromilhague, Les figures de style, p. 112, A. Colin.

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