Cratylisme

(masculin) Ce terme fait référence au dialogue de Platon, le Cratyle, dans lequel le personnage de Cratyle défend la thèse de la motivation du langage1. Cette thèse s’oppose à celle de l’arbitraire du signe2 de Saussure.


1 « On appelle motivation la relation de nécessité qu’un locuteur met entre un mot et son signifié (contenu) ou entre un mot et un autre signe. » (Dictionnaire de linguistique, Larousse)
2 On parle d’« arbitraire du signe » pour dire « qu’il n’y a aucun lien de nécessité entre le signifiant et le signifié d’un mot : il n’y a aucun rapport entre les sons du mot “arbre” et la chose “arbre”. » (Lexique des termes littéraires, Le Livre de Poche)

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