Burlesque

(nom masculin et adjectif)
Le burlesque est un genre littéraire en vogue au XVIIe siècle (vers 1640-1660) qui est caractérisé par l’emploi de termes comiques, familiers voire vulgaires pour évoquer des choses nobles et sérieuses (→ parodie de l’épopée).
Exemple : le poème burlesque Virgile travesti de Paul Scarron (1610-1660), qui est une parodie de l’Énéide de Virgile.

Citation

Le burlesque désigne « l’explication des choses les plus sérieuses par des expressions tout à fait plaisantes et ridicules ».


« Burlesque » se dit aujourd’hui couramment pour désigner un comique exagéré, extravagant qui repose généralement sur un décalage entre la tonalité et le sujet traité dans un texte.

Différence entre le burlesque et l’héroï-comique

Le burlesque consiste à traiter un sujet noble dans un style bas ou familier. À l’inverse, le registre héroï-comique évoque un sujet vulgaire dans un style élevé. Exemple : la parodie héroï-comique Le Lutrin de Nicolas Boileau (1636-1711), qui raconte une querelle dérisoire au sujet d’un lutrin.

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