Vocabulaire littéraire

La Pléiade (XVIe siècle)

La Pléiade est le nom donné à un groupe de poètes français de la Renaissance. D’abord appelé « la Brigade », ce groupe s’est caractérisé par son refus de l’héritage littéraire médiéval et par son admiration pour la littérature antique. Joachim du Bellay publie en 1549 la Défense et Illustration de la langue française, un manifeste dans lequel le groupe exprime ses principales idées.

Idées et principes des poètes de la Pléiade

  • L’imitation des auteurs antiques et des poètes italiens (Pétrarque) ;
  • le choix de formes poétiques nouvelles ou renouvelées (sonnet, élégie, épopée, épigramme, hymne, ode, etc.) ;
  • le refus de la primauté accordée au latin, l’enrichissement et la modernisation de la langue française : comme le latin et l’italien, le français est une langue littéraire à part entière ;
  • le recours aux mythes antiques et l’emploi d’un style recherché, caractérisé par l’utilisation de nombreuses figures ;
  • le statut du poète est redéfini : inspiré, le poète doit se consacrer entièrement à son art, revoir et corriger inlassablement ses textes.

Les poètes de la Pléiade

  • Joachim du Bellay (1522-1560)
  • Pierre de Ronsard (1524-1585)
  • Jean Dorat (1508-1588)
  • Jacques Peletier du Mans (1517-1582)
  • Pontus de Tyard (1521-1605)
  • Rémy Belleau (1528-1577)
  • Guillaume Des Autels (1529 - vers 1580)
  • Jean Bastier de La Péruse (1529-1554)
  • Jean-Antoine de Baïf (1532-1589)
  • Étienne Jodelle (1532-1573)

Œuvres principales des poètes de la Pléiade

  • 1549 : Défense et illustration de la langue française (Du Bellay)
  • 1549-1550 : L’Olive (Du Bellay)
  • 1550 : Odes (Ronsard)
  • 1552 : Les Amours (Ronsard)
  • 1558 : Les Regrets et Les Antiquités de Rome (Du Bellay)
  • 1578 : Sonnets pour Hélène (Ronsard)

Le saviez-vous ?

  • Dans la mythologie grecque, les Pléiades désignent les sept filles d’Atlas et de Pléioné métamorphosées en une constellation.
  • Les Pléiades désignent aussi sept poètes d’Alexandrie, au IIIe siècle avant notre ère.

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