Figures de style et vocabulaire littéraire

Cliché

(masculin ; d’abord un terme de typographie puis, en photographie, « image négative obtenue à la chambre noire »)
Un cliché (appelé aussi dans l’usage courant lieu commun, ou encore poncif) est une idée ou une formule que l’on retrouve très souvent répétée dans les mêmes termes et qui est devenue banale, usée.

Différence entre cliché et lieu commun :

Remy de Gourmont cité dans Stéréotypes et clichés (R. Amossy et A. Herschberg Pierrot) : R. de Gourmont (1899) […] distingue le cliché du lieu commun. Le cliché « représente la matérialité de la phrase ; le lieu commun plutôt la banalité de l’idée […]. »

Repérer les clichés littéraires

Après avoir rappelé la définition donnée par C. Dantzig, dans la Guerre du cliché, (« mot ou locution d’origine artistique, formant image, et qui est répété sans réfléchir. »), H. Laroche, dans son Dictionnaire des clichés littéraires (Arléa, 2003), écrit non sans humour :

Il faut une attention particulière pour repérer les clichés, et aussi une certaine énergie pour les éliminer. […] Le cliché fonctionne […] comme marquage de la qualité d’un texte : parce qu’il est précisément une habitude d’écriture, qu’il a été répété avec suffisamment de constance pour être reconnaissable comme participant d’une expression littéraire, le cliché joue le rôle d’une étiquette, d’un label (comme on en colle sur les poulets pour garantir qu’ils sont « fermiers »).


Quelques procédés par lesquels les clichés sont fabriqués :
  • la métaphore ;
  • « l’association attendue […] de mots qui forment des blocs homogènes (manquer cruellement, une marque indélébile, […]). » ;
  • le recours à un vocabulaire spécifique : mots « aux qualités sonores ou graphiques particulièrement séduisantes », expressions et tournures « considérées comme raffinées », « références à un monde passé, à des réalités disparues […] (rempart, labourer, puits, fardeau). ».

(Postface)
Exemples de clichés1
  • Avoir une faim de loup
  • Une fièvre de cheval
  • La couleur argentée de la lune
  • Sonner le glas
  • Une confiance aveugle
  • Tremper ses lèvres
  • Rire aux éclats
  • Le ressac incessant
  • Une amitié indéfectible

1 Tirés de Stéréotypes et clichés, op. cit. ; H. Bénac et B. Réauté, Vocabulaire de la dissertation et des études littéraires ; Dictionnaire des clichés littéraires, op. cit.

Conseils de lecture

Les figures de style Les figures de style Lexique des termes littéraires
Les figures de style, Hatier.
Les figures de style, A. Colin.
Lexique des termes littéraires, Le Livre de Poche.